Debat internationaal treinreizen RailTech

‘Winst dat internationaal treinreizen nu op de agenda staat’

Hoewel er nog behoorlijk wat te verbeteren valt op het gebied van internationaal treinreizen, stond dit een aantal jaar geleden niet eens op de agenda van veel vervoerders en politici in binnen- en buitenland. Daarmee is dus al zeer veel gewonnen. Wel zijn nog verbeteringen nodig, zoals hogere frequenties en een eenvoudiger boekingsproces.

Dat stelden drie experts op dit gebied afgelopen week tijdens RailTech Europe 2019. Hier gingen Arriën Kruyt van de European Passengers’ Federation, Jacco van der Tak van NS en ProRail-directeur Pier Eringa met elkaar in gesprek over de kansen en uitdagingen op het gebied van grensoverschrijdend treinen. “In een snel veranderende wereld is een sterk en duurzaam Europa belangrijk. Goede treinverbindingen bevorderen de interne markt, zijn duurzaam en verbinden steden en regio’s met elkaar.  We brengen mensen bij mensen”, aldus Van der Tak.

Uitdagingen

Uitdagingen zijn er echter wel degelijk. In een groot deel van Europa stijgt een geluid op voor minder vliegtuigen en meer vliegen, op afstanden tot ongeveer 500 kilometer. Maar de drie erkenden ook dat de trein op dit moment eigenlijk geen goed alternatief is voor het vliegtuig. “Dat komt niet alleen door de prijs”, stelde Kruyt. Volgens hem is een reis van stadscentrum tot stadscentrum met het vliegtuig namelijk vaak net zo duur als de trein. “Minstens zo belangrijk is het gemak van boeken en de manier waarop je behandeld wordt.”

Dit werd erkend door Van der Tak, die inbracht dat NS veel ambities heeft voor reizen over de grens via het spoor. “We moeten onze diensten, onze frequenties en de reistijd over de grens verbeteren. De reis naar Berlijn duurt nu ruim 6 uur, dat is te lang. Bovendien moeten reizigers gemakkelijk en naadloos een reis kunnen plannen en boeken. Het is onze taak dat reizen met de trein ook over de grens een logische keuze wordt.”

Dit geldt volgens ProRail-directeur Pier Eringa niet louter voor passagiersvervoer, maar ook voor de transport van goederen. Om die reden is meer standaardisatie en een harmonisering van de systemen nodig. Daarnaast ligt er een taak voor de overheid om te werken aan deregulering. “Dan wordt de trein ook echt een concurrent van het vliegtuig”, aldus Eringa.

Veranderingen

Juist nu is het moment om actie te ondernemen op dit onderwerp. Niet alleen staat het onderwerp op de agenda, maar deze modaliteit lijkt ook aan populariteit te winnen bij reizigers. “Wij zien dat er steeds meer tickets geboekt worden voor grensoverschrijdende treinen”, aldus Van der Tak. “Er heeft een omslag in het denken plaatsgevonden en wij willen nog meer bereiken, maar dat kost tijd.”

Eringa waarschuwt echter dat er niet te lang gewacht kan worden. Daarmee kan de sector namelijk de boot missen, terwijl andere sectoren en landen wel degelijk op een hoog tempo innoveren en een beter product gaan ontwikkelen. “We praten en denken veel in deze sector, maar we vergeten daarna om snel te implementeren. Mijn suggestie is dus: praat, test en implementeer.”

Lange termijn

Natuurlijk kan NS een goed spoornetwerk over de grens niet in zijn eentje van de grond krijgen, legde Van der Tak uit. Er is daarom in de afgelopen tijd veel gepraat met vervoerders uit omringende landen, maar ook met politici op zowel nationaal als Europees gebied en met infrastructuurbeheerders. Want voor een goed internationaal spoornetwerk is inzet op de lange termijn nodig, samenwerking een gelijkluidende visie en steun van overheden nodig.

Toch zijn er enkele mogelijkheden voor verbeteringen op korte termijn die NS zelf op kan pakken, denkt Kruyt. Er kan een wereld gewonnen worden door de boekingssite te laten vertalen in meerdere talen, zodat toeristen het beter begrijpen. Bovendien adviseert hij Nederlandse vervoerders om de OV-chipkaart beter onder de aandacht te brengen. Veel toeristen begrijpen dit namelijk niet en komen daardoor terecht bij dure taxi’s. “Denk ook van de andere kant”, aldus Kruyt.

Prioriteiten

De drie mochten uiteindelijk ook een thema kiezen waar ze de komende jaren prioriteit aan willen geven. Voor Eringa was dat ERTMS. Hij wil inzetten op standaarden in de sector, maar benadrukte ook de tijd en het geld nodig te hebben om dit te implementeren. Van der Tak wil juist dat de HSL een prioriteit blijft. Om een impuls te geven aan grensoverschrijdend treinreizen moet het boeken en plannen van een reis simpeler worden en hij wil inzetten op hogere frequenties.

Dit laatste werd onderschreven door Kruyt, die stelde dat de frequentie ook daadwerkelijk kán stijgen. Tussen Brussel, Antwerpen, Rotterdam en Amsterdam is het mogelijk dat de trein vaker rijdt dan eens per uur. Kruyt: “We hebben het nu vaak over de snelheid, maar de frequentie is net zo belangrijk. Als je de frequentie omhoog gooit, zullen ook meer mensen met de trein gaan reizen.”

Lees ook:

Auteur: Inge Jacobs

Inge Jacobs is vaste redacteur van OVPro en schrijft voor verschillende andere vakbladen van ProMedia Group.

3 reacties op “‘Winst dat internationaal treinreizen nu op de agenda staat’”

kees boer|02.04.19|20:10

Heel fijn zo dat er eens eindelijk aandacht wordt gegeven,het staat me nog altijd bij dat deze in 1991 een enorme knauw gehad heeft zoals het schrappen van buurlandtreinen en de trein richting Basel via Maastricht,Luxemburg,Straatsburg ; wanneer komt men eens op de proppen om de sneltrein Namen- Essen door te trekken naar Roosendaal en de doortrek van Hamont tot Weert ? Gezien deze exploitatie gescheiden kan plaatsvinden met het NS net

John rdam|23.04.19|11:09

Ik vind NS-internationaal zelf een grote barrière in deze kwestie. Waarom moet een kleine vervoerder als NS in deze markt zelf een rol spelen? Werkt alleen maar kostenverhogend, terwijl NS voor een ticket van 40 euro naar Berlijn misschien een tientje vangt. De website van NS Int is op zich al een reden om af te haken bij het boeken van een treinreis: traag, ingewikkeld en weinig keuzemogelijkheden. De SNCF doet het langzamerhand beter, maar de meest gebruikersvriendelijke site is die van DB.

John rdam|23.04.19|11:20

Het zou goed zijn als ProRail eens kritisch kijkt naar de internationale overstap in Venlo. Door de 10minuten IC tussen Utrecht en Eindhoven is de IC Venlo zodanig verschoven dat de overstap naar/van Duitsland nog maar 7 minuten is. Dan moeten tientallen mensen in twee richtingen tegelijk door de tunnel en via één smalle deur tussen stationshal en perron. Bij de liften staan files. En de Duitse trein staat ver buiten de overkapping. Overstapstress is geen aanbeveling om de trein te kiezen.

Reageer ook

Nog maximaal tekens

Log in via een van de volgende social media partners om je reactie achter te laten.